История старинного замка Грайч: от XII до XXI века

Возле города Абергеле в графстве Конуи в Уэльсе (Англия) расположен старинный замок Грайч (Gwrych Castle) с богатой, но зачастую незавидной историей. Пережив два разрушения, расцвет и запустение, замок снова возрождается.

Согласно историческим данным, первоначально Грайч построили норманны в XII веке. В 1170 году уэльский лорд Рис захватил его и переделал: деревянное строение стало каменным. В середине XVII столетия армия Кромвеля разрушила замок. Так что место пустовало два века.

Новая жизнь замка Грайч началась лишь в 1819 году. Состоятельный промышленник Ллойд Хескет начал восстанавливать готическое сооружение в память о предках своей матери. Его сын Бамфорд унаследовал недостроенный замок и завершил дело отца, потратив на это огромное состояние. Бамфорду Хескету принадлежал участок земли в 16 кв. км и сам Грайч.

В то время в замке насчитывалось 128 комнат, включая надворные постройки, 28 спален, залы, столовую, гостиную, бильярдную и несколько помещений для прислуги. Фасад и 19 башен занимали огромную площадь. Но больше всего внимания приковывала к себе большая мраморная лестница. Именно в это время замок приобрел свой привычный вид. Именно такие сооружения представляются, когда мы говорим о старинных замках Англии, эпохе рыцарей и доблестных сражений.

Многие известные архитекторы того времени связаны с замком. Например, разработки Карла Августа Басби и Томаса Рикмана были использованы Хескетом в создании общего дизайна Грайча, и, в частности, чугунных окон замка. Генри Кеннеди работал над расширением замка в 1840-х годах. Он добавил новое крыло для спален, дополнительные лестницы и крыльцо, в то время как Джордж Баллок оформил интерьеры комнат. В 70-ых к замку добавили церковь и школу, а вокруг разбили роскошный сад.

Во время Второй Мировой войны замок стал убежищем для еврейских беженцев и центром сионистского движения. В 1946 году огромный участок продали, и следующие владельцы замок забросили. Прекрасные витражные окна не то разбили, не то украли. После этого Грайч много лет пустовал, его использовали от случая к случаю. Позднее во владении начали проводить «средневековые» ярмарки. Благо, атмосфера располагала как нельзя лучше.

Пострадавшую от времени и людей постройку выкупили, планируя сделать из нее роскошный отель. Но планам не суждено было сбыться, и местные вандалы растащили и разрушили то, что оставалось от некогда величественного Грайча. А в 1998 году замок горел, и будущее его до недавнего времени представлялось печальным.

Наконец, в марте 2014 года Фонд Архитектурного Наследия выделил средства на реставрационные и ремонтные работы. В течение трех лет планируется привести отдельные помещения замка в порядок. Большую роль в привлечении внимания к этому наследию старины сыграл историк Марк Бейкер. Ему принадлежат несколько научно-популярных книг о Грайче.

Сегодня на территории замка проходит множество мероприятий для взрослых и детей. Там же можно купить сувениры с изображением Грайча.